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怎么在元宇宙里开会?

怎么在元宇宙里开会?

Jane Thier 2021-12-17
有专家认为,十年后元宇宙可能会成为主导线上会议的空间。

比尔·盖茨于今年年底在博客文章中预测,在两到三年内,大多数的Zoom会议都会转移到元宇宙,人们将通过AR(增强现实)头盔和数字形象进入3D空间。

弗吉尼亚大学达顿商学院(University of Virginia’s Darden School of Business)的助理教授罗什尼·拉文德兰和未来主义者、元宇宙专家凯茜·哈克尔表示,盖茨预测的时间线可能有点太过理想化。他们认为,十年后元宇宙可能会成为主导线上会议的空间。

但是,一些公司已经开始引领这一潮流。Facebook(已改名为Meta——编注)拥有VR协作平台Horizon Workrooms,微软(Microsoft)则推出了MR(混合现实)协作平台Mesh。两家企业都已经开始朝着这一方向转变。盖茨预计,科技行业以外的其他公司也会紧随其后。

盖茨写道:“最终,你将使用自己的虚拟形象,在一个虚拟空间里和其他人开会。而这个虚拟空间会让你觉得,自己和其他人是在一间真实的房间里开会。要想做到这点,你就需要使用VR(虚拟现实)眼镜和动作捕捉手套来准确捕捉你的表情、肢体语言和声音特点。”

这一转变将迫使公司向员工发放必要的设备。盖茨承认,这“一定程度上会减慢公司采用元宇宙会议的脚步”。不过他也指出,分散在不同地区的人们对社交互动的渴望有助于推动这一趋势。他总结道:“目前在这方面我们还有一些工作要做,但我们正在接近临界点,技术将开始还原现实里人们在办公室一起工作的体验。”

普华永道(PricewaterhouseCoopers)在2020年的一份报告中预测,到2030年全球将有超过2300万个工作岗位在培训、会议和客户服务中使用AR和VR技术。此外,拉文德兰称:“多年来,公司在VR和AR领域投资了数十亿美元。毫无疑问,VR会比我们预期的更早来临。”

Zoom和元宇宙

新冠疫情早期,在Zoom、Google Meet、Microsoft Teams等平台举行线上会议非常困难。老板们纠结于一些理论上的细节和更具体的问题,前者如开摄像头和不开摄像头哪个开会效率更高,后者如公司是否要为员工提供网费补贴或设备升级补贴。

转向元宇宙不太可能解决这些问题,也无法提供多少更清晰的解决方案。但是,在这个不需要摄像头的全新平台上开会仍然是一项巨大的飞跃。

斯坦福大学(Stanford University)在2021年2月的一项研究中发现,过去两年,线上会议给企业带来了毋庸置疑的益处,但长期线上视频聊天导致人们普遍出现了名为“Zoom疲劳”的精神疲劳现象。研究作者杰里米·拜伦森写道:“(线上会议中)如果你想向某人表示,你同意他们的意见,你就必须夸张地点头或竖起大拇指。这会增加你的认知负荷,因为你交流的时候是在消耗心理‘卡路里’。”

虽然对外行来说,把VR形象送去参加季度销售会议的想法听起来可能有点令人生畏,但一些专家预测这将有助于缓解压力。拉文德兰表示:“我们能够想象我们出现在虚拟空间,而不必担心我们的模样、反应以及我们的环境背景看起来如何。我们可以到场(而不必做一系列准备工作)。”

哈克尔指出,公司不需要让员工选择能够反映实际样貌的虚拟形象,它们可以允许员工选择更奇妙的形象,不必考虑肤色、头发颜色或性别,就像机器人一样。她说:“这能够成为一种工具,让人们在一些会议上感觉更受欢迎或更有参与感。而且,在VR技术的帮助下,拥有不同能力的人将有机会发挥新作用或承担新工作。他们可能可以释放出新的潜力。”

拉文德兰和哈克尔都承认,新员工入职或节假日排队等加强团队关系或团队建设的会议最好还是在线下当面举行。哈克尔说:“你的公司不可能在线上请你去喝鸡尾酒。”

拉文德兰把元宇宙比作“现实感更强的升级版”电话。元宇宙能够帮助人们在线上“到场”,而不必牺牲他们可能需要的心理距离。例如:“如果你需要和你的老板讨论一些敏感的事情,VR就可以让你们像在同一个房间里一样进行对话,但与此同时,你们仍然能够保留一定的心理距离。”

另一方面,哈克尔指出,领导层要花大量时间来学习如何成为更好的沟通者,包括学会如何解读视觉线索。“在VR环境下开会时,你要接受一种完全不同的训练,理解如何与缺少人类面部表情的虚拟形象互动。”

此外,哈克尔表示,与Zoom不同的是,元宇宙会议的可运行时间可能会存在上限。哈克尔称,即使采用当今最先进的VR设备,她最多也只能开45分钟这样的会议。“我觉得我不可能戴着头盔开六个小时的视频会议。”

她表示,元宇宙会议时间会更短,更注重合作和共同创造,因为在模仿办公室的环境中,人们可以更好地实现合作和共同创造。

元宇宙这样的服务能够加强准社会关系。老板不能忽视员工的心理需求,比如归属感和同伴情谊,这是建设健康员工队伍的关键。比起孤独地度过一整天,一些员工可能更愿意在Zoom上看到同事的面容,以缓解孤独之情。

拉文德兰说:“我们也必须审慎关注头盔给人体带来的影响。例如,它会伤害我们的视力或影响我们的大脑功能。目前我们对此还不甚了解,只有等更多的人长时间使用过这些设备后,我们才会知道人体会受到怎样的影响。在全面采用元宇宙会议之前,我们需要注意这其中的一些问题。”

展望未来

尽管元宇宙会议可能成为现实,但它或许无法解决许多领导层担忧的问题。毕竟,大多数办公场所在采用线下还是线上交流办公的问题上还存在分歧。

拉文德兰称:“不存在放之四海而皆准的模式。有些人喜欢元宇宙;有些人喜欢Zoom,而不想用新技术;有些人则宁愿当面开会,既不想接触元宇宙也不想用Zoom。”

拉文德兰指出,无论公司在哪里,领导层对元宇宙会议的想法持开明态度只会给公司带来益处,因为这可以让员工看到,他们没有固步自封。

她表示:“下属认为,愿意采用新技术的老板更值得信任,思想也更开放。当我们开始考虑元宇宙或其他新技术时,我们通常会犹豫采用它是否有助于促进或改变公司文化,也确实要考虑许多优势和劣势方面的问题。”

哈克尔指出,随着元宇宙的概念在工作场所日益流行,想搭上这趟潮流的领导应该考虑雇用年轻人、“加密市场原住民”,或者是已经适应了虚拟空间的游戏玩家。

她说:“元宇宙将会成为年轻一代的第二天性。但这并不是说,每个人都能够习惯元宇宙,所以领导层需要注意这点。”(财富中文网)

译者:钱功毅

比尔·盖茨于今年年底在博客文章中预测,在两到三年内,大多数的Zoom会议都会转移到元宇宙,人们将通过AR(增强现实)头盔和数字形象进入3D空间。

弗吉尼亚大学达顿商学院(University of Virginia’s Darden School of Business)的助理教授罗什尼·拉文德兰和未来主义者、元宇宙专家凯茜·哈克尔表示,盖茨预测的时间线可能有点太过理想化。他们认为,十年后元宇宙可能会成为主导线上会议的空间。

但是,一些公司已经开始引领这一潮流。Facebook(已改名为Meta——编注)拥有VR协作平台Horizon Workrooms,微软(Microsoft)则推出了MR(混合现实)协作平台Mesh。两家企业都已经开始朝着这一方向转变。盖茨预计,科技行业以外的其他公司也会紧随其后。

盖茨写道:“最终,你将使用自己的虚拟形象,在一个虚拟空间里和其他人开会。而这个虚拟空间会让你觉得,自己和其他人是在一间真实的房间里开会。要想做到这点,你就需要使用VR(虚拟现实)眼镜和动作捕捉手套来准确捕捉你的表情、肢体语言和声音特点。”

这一转变将迫使公司向员工发放必要的设备。盖茨承认,这“一定程度上会减慢公司采用元宇宙会议的脚步”。不过他也指出,分散在不同地区的人们对社交互动的渴望有助于推动这一趋势。他总结道:“目前在这方面我们还有一些工作要做,但我们正在接近临界点,技术将开始还原现实里人们在办公室一起工作的体验。”

普华永道(PricewaterhouseCoopers)在2020年的一份报告中预测,到2030年全球将有超过2300万个工作岗位在培训、会议和客户服务中使用AR和VR技术。此外,拉文德兰称:“多年来,公司在VR和AR领域投资了数十亿美元。毫无疑问,VR会比我们预期的更早来临。”

Zoom和元宇宙

新冠疫情早期,在Zoom、Google Meet、Microsoft Teams等平台举行线上会议非常困难。老板们纠结于一些理论上的细节和更具体的问题,前者如开摄像头和不开摄像头哪个开会效率更高,后者如公司是否要为员工提供网费补贴或设备升级补贴。

转向元宇宙不太可能解决这些问题,也无法提供多少更清晰的解决方案。但是,在这个不需要摄像头的全新平台上开会仍然是一项巨大的飞跃。

斯坦福大学(Stanford University)在2021年2月的一项研究中发现,过去两年,线上会议给企业带来了毋庸置疑的益处,但长期线上视频聊天导致人们普遍出现了名为“Zoom疲劳”的精神疲劳现象。研究作者杰里米·拜伦森写道:“(线上会议中)如果你想向某人表示,你同意他们的意见,你就必须夸张地点头或竖起大拇指。这会增加你的认知负荷,因为你交流的时候是在消耗心理‘卡路里’。”

虽然对外行来说,把VR形象送去参加季度销售会议的想法听起来可能有点令人生畏,但一些专家预测这将有助于缓解压力。拉文德兰表示:“我们能够想象我们出现在虚拟空间,而不必担心我们的模样、反应以及我们的环境背景看起来如何。我们可以到场(而不必做一系列准备工作)。”

哈克尔指出,公司不需要让员工选择能够反映实际样貌的虚拟形象,它们可以允许员工选择更奇妙的形象,不必考虑肤色、头发颜色或性别,就像机器人一样。她说:“这能够成为一种工具,让人们在一些会议上感觉更受欢迎或更有参与感。而且,在VR技术的帮助下,拥有不同能力的人将有机会发挥新作用或承担新工作。他们可能可以释放出新的潜力。”

拉文德兰和哈克尔都承认,新员工入职或节假日排队等加强团队关系或团队建设的会议最好还是在线下当面举行。哈克尔说:“你的公司不可能在线上请你去喝鸡尾酒。”

拉文德兰把元宇宙比作“现实感更强的升级版”电话。元宇宙能够帮助人们在线上“到场”,而不必牺牲他们可能需要的心理距离。例如:“如果你需要和你的老板讨论一些敏感的事情,VR就可以让你们像在同一个房间里一样进行对话,但与此同时,你们仍然能够保留一定的心理距离。”

另一方面,哈克尔指出,领导层要花大量时间来学习如何成为更好的沟通者,包括学会如何解读视觉线索。“在VR环境下开会时,你要接受一种完全不同的训练,理解如何与缺少人类面部表情的虚拟形象互动。”

此外,哈克尔表示,与Zoom不同的是,元宇宙会议的可运行时间可能会存在上限。哈克尔称,即使采用当今最先进的VR设备,她最多也只能开45分钟这样的会议。“我觉得我不可能戴着头盔开六个小时的视频会议。”

她表示,元宇宙会议时间会更短,更注重合作和共同创造,因为在模仿办公室的环境中,人们可以更好地实现合作和共同创造。

元宇宙这样的服务能够加强准社会关系。老板不能忽视员工的心理需求,比如归属感和同伴情谊,这是建设健康员工队伍的关键。比起孤独地度过一整天,一些员工可能更愿意在Zoom上看到同事的面容,以缓解孤独之情。

拉文德兰说:“我们也必须审慎关注头盔给人体带来的影响。例如,它会伤害我们的视力或影响我们的大脑功能。目前我们对此还不甚了解,只有等更多的人长时间使用过这些设备后,我们才会知道人体会受到怎样的影响。在全面采用元宇宙会议之前,我们需要注意这其中的一些问题。”

展望未来

尽管元宇宙会议可能成为现实,但它或许无法解决许多领导层担忧的问题。毕竟,大多数办公场所在采用线下还是线上交流办公的问题上还存在分歧。

拉文德兰称:“不存在放之四海而皆准的模式。有些人喜欢元宇宙;有些人喜欢Zoom,而不想用新技术;有些人则宁愿当面开会,既不想接触元宇宙也不想用Zoom。”

拉文德兰指出,无论公司在哪里,领导层对元宇宙会议的想法持开明态度只会给公司带来益处,因为这可以让员工看到,他们没有固步自封。

她表示:“下属认为,愿意采用新技术的老板更值得信任,思想也更开放。当我们开始考虑元宇宙或其他新技术时,我们通常会犹豫采用它是否有助于促进或改变公司文化,也确实要考虑许多优势和劣势方面的问题。”

哈克尔指出,随着元宇宙的概念在工作场所日益流行,想搭上这趟潮流的领导应该考虑雇用年轻人、“加密市场原住民”,或者是已经适应了虚拟空间的游戏玩家。

她说:“元宇宙将会成为年轻一代的第二天性。但这并不是说,每个人都能够习惯元宇宙,所以领导层需要注意这点。”(财富中文网)

译者:钱功毅

In his end-of-year blog post, Bill Gates predicted that, within two or three years, most Zoom meetings will migrate to the metaverse, a 3D space one accesses with an augmented reality (AR) headset—and a digital avatar.

According to Roshni Raveendhran, assistant professor at the University of Virginia’s Darden School of Business, and Cathy Hackl, a futurist and metaverse expert, Gates’ timeline may be a bit ambitious; they put the metaverse potentially becoming the dominant virtual meeting site at around 10 years out.

But some companies are ahead of the curve. Both Facebook, with Horizon Workrooms, and Microsoft, with Mesh, have begun making the shift; Gates expects other companies, far beyond the tech industry, to follow suit.

“The idea is that you will eventually use your avatar to meet with people in a virtual space that replicates the feeling of being in an actual room with them,” Gates wrote. “To do this, you’ll need something like VR [virtual reality] goggles and motion capture gloves to accurately capture your expressions, body language, and the quality of your voice.”

The shift will necessitate companies doling out the requisite tools to their employees, which, he acknowledged, will “slow adoption somewhat.” Nonetheless, he said, people’s desire for social interaction across a dispersed landscape will propel the move. “There’s still some work to do,” Gates concluded. “But we’re approaching a threshold where the technology begins to truly replicate the experience of being together in the office.”

Indeed a 2020 PricewaterhouseCoopers report predicts over 23 million jobs worldwide will use AR and VR by 2030 for employee training, meetings, and customer service. Plus, Raveendhran said, “companies have been investing billions in virtual reality and AR for years; it’s no surprise VR is more around the corner than expected.”

Zoom versus metaverse

Virtual meetings, on platforms like Zoom, Google Meet, and Microsoft Teams, were hard enough to sort out in the early days of the pandemic. Bosses had to grapple with the abstract details, like the efficacy of camera-on versus camera-off meetings, and those more concrete, like whether to subsidize employees’ internet bill or pay for better equipment.

Shifting to the metaverse is unlikely to fix any of these issues, nor offer many clearer solutions. But holding meetings on the completely new platform, which doesn’t require a camera, could still be a huge jump forward.

While virtual meetings have been an undeniable boon to business over the past two years, mental exhaustion with constant video chats, dubbed “Zoom fatigue,” has become commonplace, February 2021 research from Stanford University found. “If you want to show someone that you’re agreeing with them, you have to do an exaggerated nod or put your thumbs up,” research author Jeremy Bailenson wrote. “That adds cognitive load as you’re using mental calories in order to communicate.”

And while to the uninitiated, the idea of sending your VR avatar to the quarterly sales meeting might sound intimidating, some experts predict it will take the pressure off. Says Raveendhran: “We can envision being present in that virtual space without having to worry about how we look, how we’re reacting, how our background looks. We can just be present.”

Hackl points out that companies need not make workers choose avatars that represent a physical form; they could instead opt for more fantastical representations that don’t account for skin tone, hair color, or gender, like robots. “That could be a tool to make people feel more welcome or included in some meetings,” she said. “And with VR capabilities, people who are differently abled will have access to new roles or jobs. There may be something to unlock there.”

Both Raveendhran and Hackl acknowledged meetings that hinge on deeper bonding or team building, such as new hire orientations or holiday parties, are still best done in person. “Your company can’t treat you to a cocktail virtually,” Hackl said.

Raveendhran likens the metaverse to an “upgraded, more present” version of a phone call. It can let people be virtually present without compromising on the psychological distance they may need. For example, “if you need to speak with your boss about something sensitive, VR allows for being able to have that conversation as though you’re in the same room, but still with some psychological distance.”

On the flip side, leaders spend a lot of time learning to become better communicators, including by reading visual cues, Hackl pointed out. “Doing meetings in VR, you’ll have to train in a totally different way to understand how to engage with avatars, which don’t have human facial cues.”

Additionally, unlike Zoom, metaverse meetings may have a cap on how long they can feasibly run, Hackl said. With even today’s most advanced VR devices, Hackl said she hits a 45-minute limit. “I don’t think I could wear a headset for a six-hour video call.”

Metaverse meetings, she said, will end up being shorter ones that focus on collaboration and co-creation, which is better accomplished in a setting that mimics an office plan.

With a service like the metaverse that allows for increased parasocial relationships, bosses must not lose sight of psychological imperatives like belonging and companionship, which are key to a healthy workforce. For some employees, seeing their coworkers’ faces on Zoom may have been a welcome respite from an otherwise lonely day.

“We would have to carefully attend to the physical implications of the headsets, too,” Raveendhran said. “Like if it harms our eyesight or implicates our brain functions; we don’t know any of these things now, and we won’t know until there’s more of a continual usage pattern. We need to pay attention to some of those before we go into full-scale adoption.”

Looking ahead

Despite the potential, meetings in the metaverse may not be the answer to many leaders’ concerns; after all, most workplaces remain somewhat divided on an in-person versus virtual dynamic.

“A one-size-fits-all approach is not going to work,” Raveendhran said. “Some people will love the metaverse; some will be happy with Zoom and won’t want new tech; and some would rather just meet in person and avoid both altogether.”

Regardless of where companies land, their leaders’ clear openness to the idea would only stand to benefit them, Raveendhran noted, by showing their employees they aren’t stuck in their ways.

“Subordinates perceive bosses who are open to adopting new tech as much more trustworthy and open-minded,” she said. “As we start thinking of the metaverse or any new tech, there’s generally this hesitation around whether adopting it will help or change a company’s culture, and there are obviously a lot of things to consider on both sides.”

As the metaverse proliferates in workplaces, Hackl said, leaders considering hopping aboard should seek to recruit young people, “crypto natives,” or gamers already comfortable in virtual spaces.

“This will become second nature to the younger generation,” she said. “But that doesn’t mean everyone will be comfortable with it, so leaders need to be mindful of that.”

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